Keepin' It Real

Whole

Hey ladies! It’s Brooke Solomon! Intersectionality is defined as the “complex, cumulative way in which the effects of multiple forms of discrimination (such as racism, sexism, and classism) combine, overlap, or intersect, especially in the experiences of marginalized individuals or groups” (Merriam-Webster). It is a term recently coined by activist and lawyer Kimberlé Williams Crenshaw but its meaning and history are not new.
The ideas surrounding intersectionality have existed for as long as social constructs have; however, I was first introduced to the term my freshman year of high school when my English class was reading Octavia Butler’s book Kindred and I was assigned to explore the elements of Black Feminism that existed within the story. After days of research, I came across Kimberlé Crenshaw’s 1989 paper ‘Demarginalizing the Intersection of Race and Sex: A Black Feminist Critique of Antidiscrimination Doctrine, Feminist Theory, and Antiracist Politics.’ For most of my life, I did not view myself and my identity as a full person so much as a collection of individual experiences. As a queer black girl, I have experienced racism, sexism, the effects of homophobia and I have experienced the harmful limitations placed on young people, but for me, there was never a string that tied all of my experiences together.
After reading her paper, it was as if something had clicked and finally, I was able to understand the foundation that shaped my life and put my experiences into perspective. It is still incredible to think that all because of one word, one way of looking at things differently, I was able to see my struggles as no longer a collection of experiences but as one experience. As I began to grow into my blackness and my womanhood, I also began to grow into other parts of myself.

Through my newfound lense of intersectionality, I felt comfortable exploring all of my identities including my sexuality. Realizing that
my queerness, my womanhood, and my blackness were not unconnected experiences but were instead all shaped by the weight of oppression and exclusion, was groundbreaking for me. Due to my intersecting identities, my life is shaped by not only being a black person existing within a world where white people systemically hold power but also being a woman existing within a toxically patriarchal society, and being a pansexual person having to fight homophobia outside of the LGBTQ+ community as well as fight racism and sexism within it.
Although I was born black, queer and a woman, the research and theory behind intersectionality gave me a framework to expand on inside of my own advocacy. For me, it started with realizing that feminism was an inherently intersectional movement and without its realization of things
such as racial oppression, sexual discrimination, or even immigration status within womanhood, it is no longer feminism.

From there, I was able to better advocate for myself and people like me. Due to my platform with activism, I am able to educate my peers and followers of the necessity of inclusion and equality on all levels of social justice; because the application of intersectionality does not just stop
at race, gender, or sexuality. The need to recognize the role intersections play in the systemic oppression of marginalized groups is one widely overlooked. From economic status to religious practice to hair texture and beyond, multiple forms of ‘disadvantaged identities’ compound themselves to create complex experiences that need to be explored and fought for in all forms of social justice and activism.

I stand today in the full glory of my existence due to finding a theory, that solidified my humanity. I organize, I advocate, and I fight because I don’t want other young people to have to go searching for the meaning of key parts of themselves like I did. I want other young queer girls of color to know that being of multiple marginalized communities gives you more power than it does weakness. Our overlapping identities allow us the ability to relate and reach out to people of all walks of life meaning we are able to be the link between movements. We are powerful beyond our wildest dreams and to unlock that power, all we must do is trust ourselves and find solace in our own experiences.
I share my stories no matter how big or small in the hope that other young people will be inspired to embrace themselves fully and be an advocate for their community and themselves.

To those who are, as Audre Lorde said, “constantly being encouraged to pluck out some one aspect of yourself and present it as the meaningful whole, eclipsing or denying the other parts of self,” – do not. The whole
you is the true you. Bits and pieces will never measure up, so do not indulge those who limit you to them. In my work, I hope to remind others that the framework of intersectionality is what empowers those most affected by multiple forms of discrimination and prevents people like myself, and many others, from slipping through the cracks of social, political, and economic justice. We do not have single-issue struggles, nor do we lead single-issue lives, therefore, it is imperative to have a theory of identity that encompasses the entirety of our existence and gives people the chance to see themselves as a whole, just like intersectionality has done for me.


La interseccionalidad definió como la “forma compleja y acumulativa de manera en que los efectos de las formas múltiples de discriminación (como el racismo, el sexismo y el clasismo) combina, se superpone o entrecruza, especialmente en las experiencias de los individuos o grupos marginados” (Merriam-Webster). Es un término recientemente acuñado por la activista y abogado Kimberlé Williams Crenshaw, pero su significado e historia no son nuevos. Las ideas que rodean la interseccionalidad ha existido durante el tiempo que las construcciones sociales existido; sin embargo, primero se me presentó al término de mi primer año de la escuela secundaria cuando mi clase de inglés leía el libro Afín por Octavia Butler y asigné a explorar los elementos de feminismo negro que existen dentro de la historia. Después de muchos días de la investigación, busqué un artículo de 1989 por Kimberlé Crenshaw con el nombre de ‘Desmarginalizar la intersección de la raza y el sexo: una crítica feminista y negra de la doctrina antidiscriminación, la teoría feminista y la política antirracista.’ Durante la mayor parte de mi vida, no me vi a mi mísmo y mi identidad como una persona plena tanto como una colección de experiencias individuales. Como una niña negra y la queer, he experimentado el racismo, el sexismo y los efectos de la homofobia y he experimentado las limitaciones perjudiciales se sienten utilizados en los jóvenes, pero por mí, no hay ninguna serie que conecta todas mis experiencias juntas. Después de leer su artículo, era como si algo hubiera hecho conectado y finalmente pude entender la base que moldeó mi vida y puso mis experiencias en perspectiva. Todavía es increíble pensar que todo debido a una palabra, una forma de ver las cosas de manera diferente pude ver mis luchas como ya no una colección de experiencias, sino una experiencia. Como me empezó a crecer en mi oscuridad y mi feminidad, también comencé a crecer en otras partes de mí mismo. A través de mi nueva lente de interseccionalidad, me sentía cómoda explorando todas mis identidades, incluso mi sexualidad. Darme cuenta de que mi identidad de queer, mi feminidad y mi oscuridad no eran experiencias desconectadas, sino que estaban moldeadas por el peso de la opresión y la exclusión era revolucionaria para mí. Debido a la intersección de mis identidades, mi vida es formada no sólo por ser una persona negra dentro de un mundo donde la gente blanca sistemáticamente sostiene el poder sino también una existencia de la mujer dentro de una sociedad tóxicamente y patriarchal y ser una persona pansexual que necesidad tiene de luchar contra homofobia fuera de la comunidad LGBTQ+ así como racismo de lucha y sexismo dentro de ella. 

Aunque nací negra, queer y una mujer, la investigación y la teoría detrás de interseccionalidad dame un marco desarrollar dentro de mi propia defensa. Por mí, todo comenzó para darse cuenta de que el feminismo era un movimiento inherentemente interseccional y sin su comprensión de cosas como la opresión racial, la discriminación sexual o incluso el estatus migratorio dentro de la feminidad, ya no es el feminismo. A partir de ahí, era capaz de abogar mejor para mí y para gente como yo. Debido a mi plataforma con activismo, soy capaz de educar mis pares y mis seguidores sobre la necesidad de inclusión e igualdad en todos niveles de la justicia social; porque la aplicación de interseccionalidad no para en raza, sexo ni sexualidad. La necesidad de reconocer el papel que las intersecciones juegan en la opresión sistemáticamente de grupos marginados pasa por alto mucho. Desde la condición económica hasta la práctica religiosa, muchas formas de ‘identidades desfavorecidas’ se agravan para crear experiencias complejas que necesitan ser exploradas y luchadas en todas las formas de justicia social y activismo. Hoy, estoy de pie en la gloria plena de mi existencia ha debido encontrar una teoría que solidificó mi humanidad. Organizo, abogo y lucho porque no quiero que otros jóvenes tengan que ir en busca del significado de partes claves de sí mismos como yo. Quiero a otras chicas de colores que son queer a saber que ser de múltiples comunidades marginadas le da más poder que la debilidad. Nuestras identidades superpuestas nos permiten la capacidad de relacionarnos y llegar a personas de todos los ámbitos de la vida, lo que significa que somos capaces de ser el vínculo entre los movimientos. 

Comparto mis historias, no importa cuán grandes ni pequeños, con la esperanza de que otros jóvenes se inspiren a abrazar plenamente y ser un defensor de su comunidad y de sí mismos. “Para aquellos que son,” como Audre Lorde dijo, “constantemente se anima a arrancar algún aspecto de ti mismo y presentarlo como los todos significativo, eclipsando o negando las otras partes de sí mismo, no lo hagas.” El todo usted es el verdadero usted. Los trazos y las piezas nunca va a averiguar, así que no minimizar a quienes te limiten a ellos. En mi trabajo, espero que recuerde a los demás que el marco de interseccionalidad es lo que empodera a los más elegidos por múltiples formas de discriminación y evita que la gente como yo y muchas otras, se deslizan por las grietas de la justicia social, política y económica. No tenemos luchas de un solo tema, ni llevamos vidas de un solo tema, tampoco, es imperativo tener una teoría de la identidad que abarque la totalidad de nuestra existencia y dé a la gente la oportunidad de verse a sí mismo como un todo, al igual que la interseccionalidad ha hecho por mí.

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