Keepin' It Real

Rise

Hi! My name is Anna Miramontes. I’m a 21-year-old Afro Filipina, and a 4th-year college student at the University of California, Berkeley— go bears! 

My story and my identity are intricate and complicated, but that makes for a good story, right? 

My father was a black veteran in the marines that suffered from PTSD and my mother was a differently-abled Filipina woman that migrated to the United States in pursuit of the American dream like many others. 

I grew up in an abusive environment. My father was constantly letting out his frustrations on my mother through physical and verbal abuse. We never had a stable living situation because neither of my parents had stable jobs. I slept in parks, cars, and if we were lucky enough to get money from my Lola (grandma in Filipino) we’d get to sleep a night or two in a motel room. 

All I knew was the streets. At 7 years of age, I was taught to always be vigilant of people who could potentially hurt me and was taught to protect my little brother at all costs. We ate and got our clothes from shelters and spent most of our days at parks. 

A lot of the times when I tell my story people feel sorry for me. They find it so sad that I didn’t have basic things like a home, clothes, food. But to be completely frank, I was a happy child. I did not like seeing my parents fight but I just thought that that was what parents did. I did not know what it was like to have a home, I thought it was just something people I saw on TV had. I always say that you can’t really mourn what you’ve never had. So I truly did not feel like there was anything wrong with my life…until I started school. 

Walking into school with my dirty clothes and oily unkempt hair, kids obviously were not inclined to want to hang out with me. So I had very lonely days in my early grade school years. I remember crying for the entire first week of school and begging my momma to not leave me because the kids were so mean to me. But even at a young age, I had a resilient soul. Once I realized that I couldn’t change how they treated me, I stopped trying to appeal to them. I’d play and eat on my own. I learned to enjoy time with myself and since no one talked to me in class I had no one to distract me from my school work. I ended up being the top student in my kindergarten class and all was well for 8-year-old Anna. 

Later that year though, a conversation that I had with some administrative staff raised concerns and eventually led to my family being investigated and my younger sibling and I put into the foster care system. The time I spent in the foster care system was very confusing for me. On one hand, I was grateful to have a home, to be clean, to have warm meals every day, and other commodities I just didn’t have before. The foster care system also led me to the family that would later adopt me and my younger siblings. But on the other hand, I faced a lot of very painful and traumatic experiences in the foster care system. My first foster mother abused both me and my younger brother. I won’t get into all the details of all the different abusive things she’d do, but just to give y’all a glimpse of what life was like there, she once locked herself and 

my brother in a room a repeatedly beat him with a toy axe while I stood outside forced to stand in a corner with my arms held up. She would make me stand like that, arms in the air, for hours. It took me about a month to sum up the courage to report the abuse to my social worker and even then, they still left us there (after confronting my foster mom about what I shared with her) for a couple of days…till this day I do not understand how that was legal. 

After being moved from house to house for who knows how long (my perception of time is a little blurry) we were given back to my biological parents. I don’t remember a lot of what happened during the time I was there. I have a few memories where I recall being given alcohol and I didn’t realize it then, but I was also drugged often. I remember the small apartment that I lived in with my biological parents was always filled with strangers. I was too young to understand what was going on, and for the most part, I remember keeping to myself, playing with my brother, and not asking any questions. I always had a bad feeling about the time that I spent in that apartment but never knew exactly why. I found out last year that I was actually repeatedly sexually abused during that time. When my social worker found out, we were thrown back into the foster care system. After going to another home and having to leave again, we finally got adopted into the family we are in today. 

Fast-forward 13 years and I’m entering my 4th year at UC Berkeley, having studied in and traveled to 3 different countries, learning my fourth language (Tagalog–para sa kultura!), and about to get my masters of social work degree and a minor in French. Never in a million years did 8 year old me think that I would be where I am at right now. All of the statistics were against my favor since birth, yet here I am writing about what seems to be a stranger’s life surrounded by so many fulfilled lifelong dreams and still reaching for more. 

I guess what I hope to share with y’all and inspire y’all to do is to keep fighting. Life is not always going to be easy. Life circumstances aren’t always going to be fair. Sometimes the ones that you love most will be the first to hurt you. Sometimes you’re going to feel out of place. You’re going to feel hopeless, like nothing matters and no one cares. But I want you to know that it’s in THOSE places where growth happens. You can’t help what happens to you, what family you end up in, what color your skin is, but you can work with what you do have. You have the strength within yourself to flourish. And flourish you will.


Spanish Translation:

¡Hola! Me llamo Anna Miramontes, tengo 21 años, soy una afro-filipina y estoy en mi cuarto año de universidad en la Universidad de California, Berkeley — ¡vaya los osos!

Mi historia y mi identidad son intrincadas y complicadas, pero lo hace una buena historia, ¿verdad?

Mi padre era un veterano negro en los marines que sufría del trastorno por estrés postraumático y mi madre era una mujer filipina que era diferentemente capaz y migraba a los EEUU en la persecución del sueño americano como muchos otros. 

Creía de un ambiente muy abusivo. Mi padre estaba constantemente dejando sus frustraciones en mi madre por abuso físico y verbal. Nunca teníamos una situación de vida estable porque ninguno de mis padre tenían trabajos estables. Dormía en los parques, coches y si estábamos afortunados a recibir dinero por mi Lola (abuela en Filipino), dormíamos una noche o dos noches en una habitación del motel.  

Todo sabía ser las calles. Cuando tenía siete años de edad, enseñaba a siempre estar vigilante de gente quién potencialmente podría lastimarme y enseñaba a proteger mi hermanito cueste lo que cueste. Comíamos y recibíamos nuestra ropa de los refugios y pasabamos muchos días en parques. 

Muchas veces cuando dice mi historia personas sienten lástima por mí. Lo sienten triste que no tenía cosas básicas como una casa, una ropa y una comida. Pero estar completamente franca, era una niña feliz. No me gustaba ver a mis padres luchar, pero pensaba que lo que los padre hacen. No me sabía lo que hacer una casa, pensaba que algún como la gente en la TV tuvo. Siempre dice que no puede lamentar lo que nunca tenía. Verdaderamente, no sentía que algún negativo en mi vida…hasta que empecé la escuela. 

Caminaba a la escuela con mi ropa sucia y pelo grasoso y descuidado, obviamente los niños no querían pasar tiempo conmiga. Así tenía días solos durante los primeros años de la escuela. Recordé a llorar por la primera semana de la escuela y suplicaba mi madre a no llegar porque los niños me eran muy malos. Pero cuando era una edad joven, tenía alma resiliente. Una vez me di cuenta de que no podría cambiar cómo me trataban, dejé tratando de apelar a ellos. Jugaba y comía sola. Enseñaba para disfrutar del tiempo conmigo y ya que ningún habla conmigo en la clase, no tenía ninguna a mí distraía por mi trabajo de la escuela. Terminé de estar la estudiante superior en mi clase del kindergarten y todo estaba bien por Anna de ocho años. 

Aunque más tarde del año, una conversación con personal administrativo planteó preocupaciones y eventualmente llevó a una investigación de mi familia y mi hermanito y yo pusimos en el sistema régimen de acogida. El tiempo pasaba en el sistema régimen de acogida estaba muy confundido con mí. Por un lado, estaba agradecido a tener una casa, estar limpio, tener comidas calientes cada día y tener otros productos básicos no tenía antes. También el sistema régimen de acogida me llevó a la familia que luego adoptar a mí y a mis hermanitos. Sin embargo, por otro lado enfrentaba muchas experiencias dolorosas y traumáticos en el sistema régimen de acogida. Mi primera madre adoptiva abusaba de mí y mi hermanito. No hablo de todos los detalles de las cosas abusivas nos hacía, pero dar un vistazo de lo que la vida estaba ahí, una vez ella se encerró y mi hermano en una habitación a golpear mi hermano con un hacha juguete mientras obligue a estar de pie en una esquina con los brazos sostenidos. Ella me haría con los brazos en el aire por muchas horas. Me hice un mes a ganar el valor a informar sobre el abusivo a mi trabajadora social y aun así, ellos todavía nos dejaron allí (después de confrontar a mi madre adoptiva sobre lo que compartí con ella) por algunos días…hasta este día no entiendo cómo fue legal. 

Después de ser trasladado de una casa a otra casa para quién sabe cuánto tiempo (mi percepción del tiempo es un poquito borrosa) nos devolvieron a mis padres biológicos. No recuerdo mucho lo que hacer durante el tiempo estaba ahí. Tengo pocos recuerdos lo que recuerdo que se le dio alcohol y no me di cuenta entonces, pero estaba drogado a menudo. Recuerdo el apartamento poquito, que vivía con mis padres biológicos, siempre tenía extraños. Era demasiado joven entender qué pasaba y en su mayor parte, recuerdo que me mantenía para mí, jugaba con mi hermano y no preguntaba nadie. Siempre tenía un sentido malo sobre el tiempo pasaba en el apartamento pero nunca sabía por qué. Me enteré el año pasado que estaba realmente y repetidamente abusado sexualmente durante ese tiempo. Cuando mi trabajadora social se enteró, nos pusieron en el sistema de régimen de acogida otra vez.  Después de ir a otra casa y tener que abandonar nuevamente, finalmente nos adoptaron por la familia estamos hoy. 

Avance rápido 13 años y estoy en mi cuarto año de universidad en UC Berkeley, estudiaba en y viajaba a tres países, estoy enseñando mi cuarto lengua (¡Tagalog–para sa kultura!) y estoy a punto de obtener mi maestría en trabajo social y un menor en francés. Nunca en un millón de años pensé cuando tenía ocho años que estaría donde estoy ahora mismo. Todas las estadísticas estaba contra mi favor desde el nacimiento, sin embargo aquí estoy escribiendo sobre lo que parece ser la vida la vida de un extraño rodeado de tantos soñar con toda las vidas cumplidas y todavía buscando más. 

Supongo lo que compartir con ustedes e inspirarlos a hacer es seguir luchando. La vida no siempre va a ser fácil. Las circunstancias de la vida no siempre van a ser justos. A veces, los que más ama serán los primeros en hacerse daño. A veces, va a sentirse fuera de lugar. Va a sentirse desesperado, como si nada importara y a nadie se preocupa. Sin embargo, espero que sepa es en ESOS lugares donde el crecimiento ocurre. No puede ayudar lo que se ocurre, qué familia tiene, el color su piel, pero puede trabajar con lo que tiene. Tiene la fuerza dentro de usted florecer. Y florecer irá.

Hello! My name is Tyler Newman and I'm a magical creature.

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Siddrah AlhindiMaye CorredorElder EnriquezDaisywordsmith21 Recent comment authors
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Lifebymars_
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Lifebymars_

it’s hard to find any genuine and real people that TRULY inspire, but Anna is one of them. A fierce woman. A paradox because she is soft but strong, bold, yet kind, and her life speaks SO loud even when she doesn’t talk.

Cheering for ya sis!

Daisy
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Daisy

This is incredible. Thanks for sharing 👏👏

Elder Enriquez
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Elder Enriquez

Wow es un gran testimonio y eres un gran ejemplo de vida y superación, con esto demuestras que las circunstancias de la vida no son motivo para no crecer y florecer.
Me a motivado mucho tu historia

Maye Corredor
Guest
Maye Corredor

¡Dios te bendiga Annita! Mil gracias por compartir tu historia ¡Es realmente inspiradora! Es inevitable no llorar al saber todo por lo que tuviste que pasar en tu niñez. Me alegra mucho ver como estás ahora, pues así como tú dices esos momentos donde nobody cares and when we feel like hopeless son los momentos para crecer y florecer ¡Un abrazo enorme! El Señor Jesús continúe bendiciéndote cada día aún más y guardándote siempre de una manera especial. Saludos de una colombiana:) desde Maryland 🙂

Siddrah Alhindi
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Siddrah Alhindi

She really sounds like an amazing young woman who, despite a tough past, will create an inspiring future for herself and for others I am sure!

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